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Gaultheria procumbens est une plante médicinale idéale pour traiter les douleurs musculaires. C'est son huile essentielle, connue sous le nom d'essence de wintergreen, qui nous fait profiter le plus de ses bienfaits. C'est une des huiles essentielles les plus appréciées des sportifs.

Toutes les infos dans notre article.

Description botanique de Gaultheria procumbens

Cet arbuste couvre sol de 15 cm de hauteur est originaire d'Amérique du Nord. On l'appelle aussi Gaulthérie couchée, gaulthérie odorante, ou thé du Canada pour l'odeur qui se dégage des feuilles lorsqu'on les froisse. Gaultheria procumbens fait partie de la famille des Ericacées, elle est cultivée pour décorer les massifs de terre de bruyère, et se trouve communément dans les sous-bois acides du Canada.

Elle possède les caractéristiques suivantes :

  • Les feuilles persistantes présentent une forme elliptique et une couleur vert foncé lustré.
  • Leur bordure est dentée.
  • Les fleurs apparaissent de mai à septembre.
  • Ce sont des petites fleurs blanches ou roses en forme de clochettes pendantes.
  • Gaultheria procumbens présente en hiver des petits fruits ornementaux rouge vif.

Propriétés médicinales du Gaultheria procumbens

La Gaultheria procumbens doit en partie ses propriétés médicinales à la présence de tanins et de salicylate de méthyle. On lui trouve notamment des propriétés :

  • antalgiques ;
  • anti-inflammatoires ;
  • digestives ;
  • antidiarrhéiques ;
  • antispasmodiques ;
  • stimulantes du foie ;
  • stimulantes psychique.

La gaulthérie est utilisée dans le traitement des :

  • douleurs musculaires (crampes, contractures, courbatures...), tendinites ;
  • maux de dos ;
  • arthroses, rhumatismes ;
  • manques de confiance ou de concentration ;
  • stress et angoisses, fatigues intellectuelles ;
  • migraines.

On utilise aussi cette huile essentielle pour aromatiser les dentifrices, certains médicaments, des friandises et des boissons.

Modes d'utilisation de la Gaultheria procumbens

La Gaultheria procumbens s'utilise surtout sous forme d'huile essentielle, aussi appelée essence de wintergreen, qui est extraite des feuilles et des baies par distillation. Cette huile essentielle s'utilise :

  • En massage : l'huile essentielle de Gaultheria procumbens est diluée dans une huile végétale puis appliquée en massages doux sur les zones douloureuses. Elle sert ainsi à lutter contre les douleurs musculaires et articulaires diverses.
  • En bain pour lutter contre les migraines et l'hypertension artérielle.
  • En olfaction et inhalation pour traiter les troubles psychiques : stress, surmenage, manque de confiance en soi, etc.

La Gaultheria procumbens peut également être consommée en tisane et infusion pour ses propriétés stimulantes et antidiarrhéiques.

Précautions et contre-indications à l'utilisation de la Gaultheria procumbens

Précautions à prendre avant l'utilisation d'huile essentielle de Gaultheria procumbens

Demandez l'avis de votre médecin ou d'un aromathérapeute avant d'utiliser l'huile essentielle de Gaultheria procumbens. Ne l'ingérez pas et testez votre tolérance au creux du coude avant toute utilisation. En grande quantité, Gaultheria procumbens peut s'avérer toxique.

Contre-indications

L'utilisation de la Gaultheria procumbens présente quelques contre-indications, ne l'utilisez pas dans les cas suivants :

  • allergie à l'aspirine (du fait de la présence de salicylates de méthyle) ;
  • femme enceinte et allaitante ;
  • enfant de moins de 6 ans.

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