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La thermothérapie est une technique de soin qui consiste à soulager la douleur au moyen de la chaleur. C'est une technique ancestrale, souvent pratiquée de façon instinctive : on a tous déjà mis une écharpe autour du cou lorsque nous souffrons de maux de gorge ou de torticolis. De même, la bouillotte est le moyen le plus évident pour soulager un mal de dos.

La thermothérapie est employée pour soulager les douleurs musculaires, les douleurs articulaires, mais aussi certaines migraines.

Le point dans notre article.

Thermothérapie : définition et principe

La thermothérapie consiste à soulager différents types de douleurs au moyen de la chaleur :

  • Le fait de réchauffer un muscle douloureux y active la circulation sanguine.
  • La chaleur dilate les vaisseaux sanguins et lymphatiques qui l’irriguent.
  • La quantité de nutriments ainsi que l’oxygène et l’eau y circulent donc de façon accrue.
  • Cet afflux sanguin permet aussi l’élimination de toxines, dont les zones douloureuses sont souvent engorgées.
  • Enfin, la chaleur inhibe la transmission de l’influx nerveux : les messages de douleur parviennent au système nerveux central de façon amoindrie ; la douleur est d’une certaine façon endormie.

Applications de la thermothérapie

Douleurs musculaires

Aujourd’hui, de nombreuses pommades antidouleur sont conçues pour chauffer au contact de la peau :

  • La chaleur qui se dégage va détendre les fibres musculaires, et ralentir le signal nerveux qui informe le cerveau de la douleur.
  • L’effet de chaleur est dû à des actifs à propriétés thermiques comme le camphre ou le menthol.
  • Ces substances sont activées en massant à l’endroit de la douleur, ce qui leur permet de pénétrer dans le derme et de détendre ainsi le muscle.

Il existe aussi des patchs qui ont l’avantage de diffuser de la chaleur de façon pratiquement instantanée :

  • Ces patchs contiennent des substances thermo-actives comme le fer et le charbon.
  • Le contact de ces substances avec l’oxygène de l’air induit une réaction exothermique qui émet une chaleur thérapeutique agréable, et soulage la douleur.
  • Le patch atteint sa température optimale après 20 à 30 minutes, et le temps de chaleur émise dure environ 8 heures.

 

Douleurs rhumatismales

La chaleur soulage aussi les douleurs rhumatismales.

Les célèbres bains de paraffine sont connus depuis longtemps déjà pour soulager l’arthrose :

  • Les enveloppements de paraffine consistent à tremper la partie douloureuse, en général les mains, dans un bain de paraffine tiède, que l’on enveloppe d’un film adhésif, pour conserver la chaleur plus longtemps.
  • Cet enveloppement se solidifie lorsqu’il entre en contact avec l’air.
  • La chaleur enveloppante soulage ainsi l’articulation.
  • Après une vingtaine de minutes, on ôte l’enveloppement et l’on masse légèrement la partie douloureuse.

Maux de tête

Certains maux de tête sont liés à une tension des muscles de la nuque. Le fait d’y diffuser une chaleur aide à les décontracter.

Il suffit de poser sur la nuque un coussin thermique :

  • Ces coussins contiennent un gel ou des graines de lin, souvent imbibées d’huile de camphre.
  • Ils se réchauffent au four à micro-ondes, ou s’immergent quelques minutes dans de l’eau chaude.
  • Un net soulagement se fait sentir au bout d’une demi-heure.