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Les douleurs thoraciques qui inquiètent le plus sont généralement les douleurs qui affectent le côté gauche de la poitrine. En effet, elles font tout de suite penser à un problème cardiaque. Il ne faut pas pour autant négliger les douleurs pectorales du côté droit qui peuvent aussi cacher des problèmes de gravité variable.

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Causes des douleurs au pectoral droit

Il existe diverses origines aux douleurs thoraciques dues à une atteinte du pectoral droit. Néanmoins contrairement aux muscles des jambes (notamment les mollets), les muscles pectoraux sont moins souvent victimes de lésions.

Les causes les plus courantes sont :

  • les traumatismes (les chocs à ce niveau sont fréquents dans des sports de combat ou de contact tels que le rugby par exemple) qui peuvent entraîner des problèmes aux côtes, notamment une fracture et provoquer un spasme et des contractures du muscle pectoral droit ;
  • les douleurs d’origine musculaire affectant le grand pectoral et/ou le petit pectoral :
    • crampes quoiqu’elles restent relativement rares au niveau thoracique,
    • déchirure musculaire ou déchirure intercostale,
    • courbatures suite à des efforts répétés (par exemple un joueur de tennis amateur qui n’a pas joué depuis plusieurs semaines et qui reprend l’entraînement).
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Symptômes relatifs à une douleur au pectoral droit

Les symptômes relatifs à une douleur pectorale droite dépendent de l’origine de cette douleur.

Contracture musculaire

Dans le cas d'une contracture ou d'un spasme, la douleur survient souvent en effectuant un effort mobilisant le muscle pectoral droit ou le thorax : en soulevant un objet, en levant le bras droit, etc.

D'une manière générale, si la douleur est d’origine musculaire, elle est facile à reproduire et peut être provoquée par une pression sur certains points sensibles ou à la compression thoracique.

Déchirure musculaire

En revanche, s’il s’agit d’une déchirure du pectoral droit, les douleurs seront plus violentes et d’apparition soudaine. Si c’est le cas, il n’est pas rare de voir apparaître un hématome.

Les douleurs dues à une déchirure musculaire imposent un arrêt complet de l’activité responsable. La douleur augmentera à la toux ou à la respiration profonde car le grand pectoral est un muscle auxiliaire dans la respiration forcée.

Courbatures musculaires

Enfin, les douleurs pectorales droites peuvent être consécutives à la reprise un peu trop intense d’une activité sollicitant les muscles pectoraux. Cela se traduira par des courbatures qui sont des douleurs musculaires passagères et qui feront leur apparition dans les 24 à 48 heures suivant l’exercice. Ces douleurs sont plus difficiles à localiser qu’en cas de contracture ou de déchirure.

Néanmoins, elles sont facilement reproductibles en effectuant les gestes qui entraînent une tension sur les muscles pectoraux : rapprocher le bras du corps, tourner le bras vers l’intérieur, amener l’épaule vers l’avant (antépulsion), ou des actions telles que les pompes par exemple.

Diagnostic et traitement des douleurs au pectoral droit

Généralement, on connaît l’origine des douleurs au pectoral droit. En effet, elles interviennent presque systématiquement pendant ou peu de temps après un effort musculaire intense. Si les courbatures vont s’estomper assez rapidement, il faut tout de même aller consulter un médecin dans les jours qui suivent si les douleurs sont particulièrement intenses ou si elles ne disparaissent pas spontanément en quelques jours.

Si besoin, le médecin pourra prescrire des examens complémentaires, notamment une radiographie thoracique (s'il suspecte une fracture de côte).

Quant au traitement, il dépend de l’origine de la douleur. Quoiqu’il en soit, votre médecin vous dira quoi faire et il pourra vous prescrire des antalgiques, des crèmes anti-inflammatoires, etc. en fonction du diagnostic qu'il aura posé.

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