Point de côté

Écrit par les experts Ooreka

Le point de côté provoque une douleur pendant un effort physique. Son origine n'est toujours pas déterminée avec certitude, même si cette douleur peut paraître commune.

Qu'est ce qu'un point de côté ?

Le point de côté se manifeste par une douleur fulgurante dans l'abdomen. Cette pointe est en fait une crampe musculaire ponctuelle. Les points de côté apparaissent durant un effort physique, le plus souvent chez une personne qui n'est pas sportive, ou qui n'a pas pratiqué de sport pendant une longue période.Cependant, les sportifs peuvent tout aussi bien ressentir des points de côté.

L'origine du point de côté est toujours inconnue jusqu'à ce jour. Cependant, plusieurs hypothèses ont été faites, qui ne sont pas incompatibles entre elles.

Crampe musculaire au diaphragme

Le diaphragme est un muscle qui se situe en dessous de la cage thoracique. Sa contraction assure l'entrée d'air vers les poumons et permet ainsi de respirer.

Dans l'éventualité où le point de côté serait dû à une crampe musculaire, il se formerait ainsi :

  • Pendant l'effort physique, le muscle se trouve beaucoup plus sollicité et accélère sa contraction.
  • Il se retrouve sous oxygéné puisque le sang n'arrive pas à l'atteindre
  • Une crampe musculaire se crée, ce qui est reconnu comme étant un point de côté.

Irritation de la plèvre

La plèvre est une membrane séreuse. Plus précisément, c'est une fine membrane lisse et translucide qui sécrète un liquide et qui est située autour des poumons.

Dans l'éventualité où le point de côté serait dû à l'irritation de la plèvre, ce dernier se formerait ainsi :

  • Pendant l'effort physique, avec une mauvaise respiration (rapide et irrégulière), la plèvre est susceptible de se décoller des poumons et d'être irritée.
  • L'irritation donne la sensation d'un point de côté.

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Afflux de sang au niveau de la rate et du foie

L'afflux de sang au niveau de la rate (côté droit) et du foie (côté gauche) vient de la difficulté du cœur à suivre lors d'un effort.

Les membres en effort ont besoin de beaucoup de sang. Ce sang, après être passé dans les membres, remonte vers le cœur en passant par la rate et le foie. Seulement, si l'afflux est trop important, l'orifice de sortie de ces organes se bouche et cela devient douloureux, ce qui peut constituer un point de côté.

Paralysie du tube digestif

Pendant un effort, par manque de sang, le tube digestif a des difficultés à fonctionner correctement et en vient à être paralysé.

Ce manque de sang fait que le gros intestin subit une dilatation des gaz. La pression des gaz vient de la fermentation dans le tube digestif. Ce serait cela qui provoquerait la douleur du point de côté.

Points de côté : différentes localisations de la douleur

Lors d'un effort physique, les points de côtés sont susceptibles d'apparaître à des différents endroits.

Localisation Cause formation du point de côté
Clavicules Due à des problèmes circulatoires : l'afflux de sang au niveau de la rate et du foie est trop intense. La mécanique respiratoire du diaphragme est perturbée.
Côtes Due à des problèmes circulatoires : de la même manière, il y a une surcharge sanguine de la rate et du foie qui freine le fonctionnement du diaphragme.
Estomac (situé sous le sternum et au dessus du nombril) Il y a un effort alors que l'estomac n'a pas terminé sa digestion : diminution de l'oxygénation des muscles pour assurer le bon fonctionnement de la digestion.
Intestins (en-dessous de l'estomac) Due à la paralysie du tube digestif et à l'alimentation.

Faire passer son point de côté

Point de côté

Un point de côté est douloureux. Pour le faire passer il faut refaire circuler le sang normalement.

Vous avez plusieurs techniques pour faire passer un point de côté :

  • Respirez plus lentement, gonflez le thorax et relâchez votre respiration.
  • Penchez-vous en avant en relâchant tout l'air de vos poumons.
  • Appuyez à l'endroit ou vous avez mal, soufflez, tout en vous penchant du côté de la zone douloureuse.
  • Ralentissez ou arrêtez-vous.

Comment éviter d'avoir un point de côté ?

Avoir un point de côté pendant un exercice sportif est gênant. Pour l'éviter, il faut respecter certaines règles.

Avant de faire un effort :

  • respecter le délai de 3 heures entre un repas et l'effort ;
  • s'entraîner avant de faire un trop gros effort ;
  • s'échauffer en inversant la respiration : inspirer en rentrant le ventre et expirer en gonflant le ventre.

Pendant un effort physique :

  • démarrer lentement ;
  • boire de l'eau régulièrement ;
  • avoir une respiration convenable : éviter d'inspirer toujours au même moment pendant la foulée.

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Gravité d'un point de côté

Les points de côté sont le plus souvent sans gravité. Cependant il faut faire attention à ne pas confondre la douleur d'un point de côté avec un symptôme qui pourrait être plus grave comme l'appendicite, la péritonite ou l'infarctus du myocarde.

Vous pouvez vous inquiéter si :

  • pendant l'effort physique, votre point de côté persiste et devient de plus en plus douloureux.
  • un point de côté apparaît au moindre effort physique, voire au repos.

À noter : une douleur ressemblant à un point de côté peut être considérée comme vraiment dangereuse lorsqu'elle s'accompagne de fièvre, malaise, nausée, vertiges, etc.

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